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La Comisión Federal de Comercio publica 685 quejas de Yelp

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Alguien hizo su tarea y presentó una solicitud de Ley de Libertad de Información

Yelp Youtube

A la luz del terrible derecho de extorsión que ha salido a la luz con ReviewerCard, MuckRock ha publicado información de una solicitud de la Ley de Libertad de Información a la Comisión Federal de Comercio, solicitando todas las quejas de Yelp.com en los últimos cuatro años.

¿Los resultados? Más o menos lo que se esperaba. De las 685 quejas, muchas se referían a que Yelp solicitaba a las empresas que compraran anuncios; Si las empresas declinaron, las quejas dijeron que Yelp eliminó las reseñas positivas debido a un "algoritmo automatizado" actualizado para tener un sentido "más verdadero" de las reseñas. Según la mayoría de las quejas, las tarifas de publicidad cuestan entre $ 300 y $ 350 por mes.

Ejemplos de citas llaman a Yelp el "matón de Internet" y también la "Mafia de Internet". Si bien la mayoría de las quejas tienen que ver con el trato de "pagar por publicidad o pagar", otros propietarios de negocios se quejan de que, en primer lugar, nunca quisieron aparecer en Yelp. Los propietarios también se quejaron de información falsa, direcciones incorrectas y la negativa de Yelp a eliminar reseñas falsas.

"No creo que sea una práctica justa", escribió el propietario de un negocio que compró la membresía publicitaria. "Si no paga por la membresía, no tiene la oportunidad de refutar los comentarios. Tengo mucho miedo de esto empresa porque tienen el poder de hacer que cualquier restaurante cierre ". Dirígete a MuckRock y Eater para quejas similares (o un hoja gigante de Excel de todas las quejas, alguna vez).


Estafas telefónicas

Las estafas telefónicas vienen en muchas formas, pero tienden a hacer promesas y amenazas similares, o le piden que pague de ciertas formas. A continuación, se explica cómo reconocer una estafa telefónica.

No hay premio

La persona que llama podría decir que fue "seleccionado" para una oferta o que ganó una lotería. Pero si tiene que pagar para obtener el premio, no es un premio.

No serás arrestado

Los estafadores pueden pretender ser agentes de la ley o una agencia federal. Podrían decirle que será arrestado, multado o deportado si no paga impuestos o alguna otra deuda de inmediato. El objetivo es asustarlo para que pague. Pero las verdaderas agencias policiales y federales no lo llamarán ni lo amenazarán.

No es necesario que decidas ahora

La mayoría de las empresas legítimas le darán tiempo para pensar en su oferta y obtener información escrita sobre ella antes de pedirle que se comprometa. Tome su tiempo. No se deje presionar para tomar una decisión en el momento.

Nunca hay una buena razón para enviar dinero en efectivo o pagar con una tarjeta de regalo

Los estafadores a menudo le pedirán que pague de una manera que le dificulte recuperar su dinero: transfiriendo dinero, colocando dinero en una tarjeta de regalo, tarjeta prepaga o tarjeta de recarga de efectivo, o usando una aplicación de transferencia de dinero. Cualquiera que le pida que pague de esa manera es un estafador.

Las agencias gubernamentales no están llamando para confirmar su información confidencial

Nunca es una buena idea dar información confidencial como su número de Seguro Social a alguien que lo llama inesperadamente, incluso si dice que pertenece a la Administración del Seguro Social o al Servicio de Impuestos Internos (IRS).

No deberías recibir todas esas llamadas

Si una empresa está vendiendo algo, necesita su permiso por escrito para llamarlo con una llamada automática. Y si está en el Registro Nacional No Llame, no debería recibir llamadas de ventas en vivo de empresas con las que no haya hecho negocios antes. Esas llamadas son ilegales. Si alguien ya está infringiendo la ley y lo llama, es muy probable que se trate de una estafa. Como mínimo, es una empresa con la que no desea hacer negocios.


DÓNDE QUEJARSE Don & # x27t se enoje. Ponte al teléfono.

AQUÍ está: una lista de algunas de las molestias más comunes de la vida en Nueva York, y a quién llamar en la ciudad, el estado y el gobierno federal cuando te sucedan. PUBLICIDAD Anuncios engañosos o engañosos Departamento de Asuntos del Consumidor. . . (212) 487-4398 Comisión Federal de Comercio (212) 264-1207 LÍNEAS AÉREAS Retrasos, overbooking, mala educación Departamento de Transporte de los EE. UU., Oficina de Asuntos Intergubernamentales (202) 366-4000 Equipaje perdido Administración Federal de Aviación Asuntos Públicos. . . (718) 553-2692

CONTAMINACIÓN DEL AIRE Humos, humo Departamento de Protección Ambiental. . . (718) 699-9811 Departamento de Conservación Ambiental. . . (718) 482-4949 Olores a gas natural: Brooklyn Union Gas. . . (718) 643-4050 ANIMALES, PÁJAROS, INSECTOS Mordeduras Departamento de Salud de la Ciudad Unidad de Notificación de Mordeduras de Animales. . . (212) 566-2068 Animales muertos en la calle Departamento de Sanidad (212) 219-8090 Problemas de control de plagas Departamento de Salud de la Ciudad (212) 442-1999 Muertes de animales en tiendas de mascotas Departamento de Salud de la Ciudad (212) 442-1999 EDIFICIO PELIGROS Departamento de Edificios (212) 312-8530 HUMO DE CIGARRILLOS Violaciones de las ordenanzas de no fumar Departamento de Salud de la Ciudad, Unidad de Control de Fumar. . . (212) 442-1999 SERVICIOS DE FECHAS Departamento de Asuntos del Consumidor (212) 487-4398 CAMPAMENTO DIARIO Departamento de Salud Oficina de Campamentos Diurnos. . . (212) 334-3295 DISCRIMINACIÓN Comisión de Derechos Humanos de la Ciudad, admisión. . . (212) 788-4636 DOCTORES Mala conducta, disputas de facturación Departamento de Salud del Estado, División de Conducta Médica Profesional (212) 613-2650 DISTRIBUIDORES DE DROGAS Policía. . . (212) 374-4303 Tintorerías Artículos dañados o perdidos, discriminación sexual en los precios, otros problemas: Neighborhood Cleaners Association (212) 967-3002 COMIDA Alimentos podridos, insalubres o desagradables vendidos en supermercados Departamento de Agricultura y Mercados del Estado. . . (718) 722-2877 En restaurantes o panaderías Departamento de Salud de la Ciudad (212) 442-1999 Violaciones de precios Departamento de Asuntos del Consumidor (212) 487-4398 Alteración o envenenamiento Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU., Inspector General y línea # x27s (800) 368 -5779 FBI . . . (212) 335-2700 BASURA No recogida y otras quejas Departamento de Sanidad de la Ciudad (212) 219-8090 HOSPITALES Quejas sobre hospitales municipales City Health and Hospitals Corporation. . . (212) 556-8100 Quejas sobre hospitales privados Departamento de Salud del Estado, Unidad Hospitalaria. . . (212) 502-0855 VIVIENDA Departamento de Preservación de Vivienda de la Ciudad. . . (212) 960-4800

SEGUROS Departamento de Seguros del Estado (212) 602-0203 ABOGADOS Comité Disciplinario (212) 685-1000 CORREO Fraude postal, correo obsceno, quejas de servicio Inspector Postal de los EE. UU. . . (212) 330-3844 Postmaster de entrega tardía o no entrega, Nueva York. . . (212) 330-3668 MUDANZAS Y ALMACENAMIENTO Sobrecarga, entrega tardía, daños, otros problemas Departamento de Asuntos del Consumidor (212) 487-4398 FARMACÉUTICOS Actividades inapropiadas, sobrecarga, otras quejas Departamento de Educación del Estado, Oficina de Disciplina Profesional (212) 951- 6400 MALA CONDUCTA POLICIAL Junta de Revisión de Quejas Civiles. . . (212) 323-8750 VENTAS DE BIENES RAÍCES, CORREDORES Conducta poco ética, incumplimiento de contrato, otros asuntos Departamento de Estado de Nueva York, División de Licencias. . . (212) 417-5747 RESTAURANTES Condiciones insalubres Departamento de Salud de la Ciudad (212) 442-1999 ALCANTARILLAS Olores, otras quejas, que no funcionan, que no funcionan Centro de Comunicaciones de Protección Ambiental de la Ciudad. . . (718) 699-9811 ACERAS Aceras agrietadas, agujeros, etc. Departamento de Transporte de la Ciudad (212) 964-2100 FRAUDE DE TIENDA Departamento de Asuntos del Consumidor (212) 487-4398 LIMPIEZA DE CALLE Departamento de Transporte de la Ciudad (212) 219-8090 FABRICANTES DE CALLE Roto, dañado, otro Departamento de Transporte de la Ciudad (212) 566-2525 TAXIS Sobrecarga, daño a la propiedad, otra mala conducta Comisión de Taxis y Limusinas de la Ciudad (212) 221-TAXI UTILITY Disputas de facturación, cortes, otros asuntos Comisión Estatal de Servicios Públicos (212) 219 -3550 VOTACIÓN Violaciones de la ley electoral, errores de registro, otros problemas Junta de Elecciones de la Ciudad. . . (212) 886-3800

AGUA Problemas de calidad del agua Departamento de salud de la ciudad (212) 442-1999 Centro de comunicaciones de protección ambiental de la ciudad de baja presión. . . (718) 699-9811 Para conocer otras fuentes de quejas, consulte & quot; Big Apple Street Smarts & quot (The Consultant Press: 1992)


Gritando sobre Yelp

Según un artículo de opinión en el Boston Herald, los restaurantes de los sábados se ven perjudicados por las críticas negativas en el sitio web Yelp. Dave Andelman, presidente de Restaurant and Business Alliance en Massachusetts, escribe que Yelp está “intimidando” a las empresas al no verificar si las reseñas son veraces. Una imagen adjunta a una publicación de Facebook que promociona el artículo supuestamente muestra un letrero en la ventana frontal de un restaurante local que indica que si la empresa quiere que las malas críticas sean moderadas, deberían comprar publicidad en Yelp.

Esta no es la primera queja contra Yelp. Desde su creación en 2004, ha habido muchas acusaciones de que Yelp filtra las reseñas y utiliza tácticas de mano dura para conseguir que las empresas, especialmente aquellas con malas reseñas, se anuncien en Yelp. Según el sitio web MuckRock.com en respuesta a una solicitud de Libertad de Información realizada a la Comisión Federal de Comercio, hubo 685 quejas contra Yelp. No se dio información sobre quién presentó las denuncias y la FTC también afirma que estas denuncias no fueron verificadas. Estas quejas incluían a las empresas a las que los vendedores que representaban a Yelp les decían que podían hacer que las malas críticas "desaparecieran", el acoso por no comprar y el filtrado de las reseñas.

La página de preguntas frecuentes del sitio web de Yelp establece lo siguiente:

“Las empresas no pueden pagar por un trato favorable. Encontrará muchos anunciantes de Yelp con reseñas negativas y cualquier número de no anunciantes con calificaciones de cinco estrellas en todos los ámbitos. El filtro tampoco castiga a los no anunciantes. Siéntase libre de ver las muchas empresas altamente calificadas en Yelp que optan por no anunciarse en Yelp ".

¿Es un problema enviar opiniones falsas? Según un estudio de la Escuela de Negocios de Harvard publicado esta semana, Yelp identifica alrededor del 16% de las reseñas que se les envían como falsas. Yelp luego toma medidas para filtrarlos. Según Andelman, al menos un tercio de estas reseñas son falsas según informes de noticias que no cita. Andelman también afirma que “Yelp no tiene forma de asegurarse de que las“ reseñas ”sean opiniones veraces y honestas de los consumidores. De hecho, Yelp no puede estar seguro de que el crítico sea una persona real (no alguien con muchas "identidades"), o si esa persona alguna vez fue al restaurante o al negocio en cuestión ". Si bien no menciona si Yelp respondió directamente a estas acusaciones, una publicación en el blog de Yelp afirma que las filtran y eliminan las falsificaciones. Yelp ha presentado y ganado demandas contra un presunto fraude y también ha defendido con éxito las demandas presentadas en su contra.

Incluso el estudio de Harvard admite que no hay forma de determinar si una reseña es real o falsa. Una de las razones citadas es la falta de un estándar único sobre lo que constituye una revisión "falsa". El estudio también enumera las razones por las que alguien presentaría una revisión falsa, como las empresas existentes a las que les está yendo mal tratando de aumentar las ventas y las empresas de la competencia que intentan dañar a la competencia.

¿Qué pasa con otros sitios de reseñas? Uno de los sitios web de reseñas de viajes más importantes es Trip Advisor y también han tenido su parte de demandas por reseñas negativas, incluida una por $ 10 millones por el propietario de un hotel en Tennessee que fue clasificado como el "Hotel más sucio de Estados Unidos" en 2011. La demanda fue eventualmente expulsado.

En una entrevista con emarketer.com en febrero de 2013, Adam Medros, vicepresidente de Productos Globales, admitió que es difícil filtrar todas las revisiones, pero cree que la mayoría de las personas tomarán un promedio de las revisiones para tomar sus decisiones. Según Medros, “Hoy en día, cuando observa a un usuario interactuar con contenido generado por el usuario, normalmente busca hilos de coherencia. Tienden a ignorar los extremos: los altos y los bajos ". En el Reino Unido, la Agencia de Normas de Publicidad le pidió a Trip Advisor que eliminara las afirmaciones de que ofrecía "opiniones confiables de viajeros reales" de su sitio web, ya que no pudieron demostrar que lo hicieran. Otro sitio web de viajes, Expedia.com, ha establecido una política según la cual solo los usuarios que realmente han "pagado y se han alojado" en un hotel o motel pueden enviar comentarios a su sitio web.

¿Debería confiar en estos sitios web? Tal vez tal vez no. Aquí hay algunos consejos de Andrea Chang en Rismedia.com:

  • No confíe únicamente en la calificación general, consulte las reseñas más a fondo.
  • Reordene las reseñas de manera diferente a la forma en que Yelp las clasifica en caso de que Yelp use algún engaño al enumerarlas.
  • Consulte las estadísticas del revisor, si revisan con frecuencia me tienden a ser más confiables.
  • Mire las reseñas filtradas a las que se puede acceder en la parte inferior de la página de Yelp de cada empresa, ya que algunos creen que las reseñas favorables se filtran.

Recuerde que todos pueden tener un mal día, el negocio, el empleado o el revisor, así que tome cada reseña con cautela.

Autor & # 8217s Nota: Después de una revisión completamente poco científica de diez negocios aleatorios en Yelp, hubo un patrón de más reseñas de cinco estrellas que reseñas de una estrella en las reseñas filtradas.

Gritando sobre Yelp añadido por Paul Roy el 12 de octubre de 2013
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Yelp revisa una lucha por la libertad de expresión frente a la imparcialidad

Joe Hadeed dice que su negocio, Hadeed Carpet Cleaning de Springfield, Virginia, sufrió después de una serie de críticas negativas en línea.

Angus Loten

Un caso de libertad de expresión en Internet seguido de cerca se dirige a la Corte Suprema de Virginia este mes, con muchas empresas que viven y mueren por las reseñas en línea que apoyan al propietario de un pequeño limpiador de alfombras suburbano.

Durante las siguientes semanas, una serie de críticas igualmente duras reemplazó a los comentarios más favorables "como si alguien hubiera accionado un interruptor", dijo Hadeed, de 47 años, en una entrevista el mes pasado en sus oficinas, donde caen camiones. de alfombras para lavar, enjuagar y secar.

Tras la oleada de reseñas negativas de Yelp, el negocio se hundió un 30% en 2012, dice Hadeed. El año pasado, Hadeed limpió solo 20.000 alfombras, frente a las 29.000 de 2011. Los ingresos cayeron a $ 9,5 millones de $ 12 millones en 2011. Hadeed dijo que la empresa dejó ir a 80 trabajadores y vendió seis camiones, reduciendo su flota a 54.


El VLDTR® de Scam Detector encuentra que restowipe.com tiene un rango de autoridad bajo de 20.7. Esto significa que la empresa se caracteriza por ser sospechosa. Inseguro. Dudoso.

Hay algunas razones válidas para esta marca de 20,7. Lo más importante es que el nombre de dominio es muy nuevo. Se registró recientemente. Esto hace que sea muy difícil para un sitio nuevo lanzar el negocio, promocionar los productos, lograr que la gente los compre, lograr que los clientes los prueben y luego tener tiempo para obtener las reseñas, todo en poco tiempo.

Sin embargo, aún con el beneficio de la duda, nuestro algoritmo obtuvo la calificación de 20.7 agregando en la mezcla 52 otros factores relevantes para su nicho de restauración de faros. Van desde el rango de Alexa, la calidad del servicio al cliente, la dirección IP, la tecnología utilizada, los comentarios negativos de las redes sociales y el certificado SSL.

Si no sabe cuáles son estos términos enumerados anteriormente, no se preocupe. Hacemos el trabajo duro de buscar profundamente en la web, para que usted no tenga que hacerlo. Una de las mejores cosas de usar nuestra herramienta VLDTR® es que la clasificación no se puede manipular, ya que no se basa exclusivamente en reseñas que la gente escribe en línea.


Lea casi 700 quejas de la FTC sobre Yelp

El usuario de MuckRock, Robert Delaware, solicitó copias de las quejas contra Yelp a la FTC de los últimos cuatro años y recibió 700. Eso equivale a casi una queja presentada cada dos días, y la mayoría proviene de pequeños empresarios que son especialmente vulnerables a las reseñas en línea. .

La queja más frecuente presentada contra Yelp fue la supuesta práctica de la empresa de intercambiar reseñas positivas por dinero. Los dueños de negocios cobraron que Yelp llamara a las empresas para vender publicidad en el sitio por $ 300- $ 350 por mes. (Las tarifas de publicidad variaron entre $ 300, $ 325 y $ 350 entre las quejas). Si una empresa rechazó la oferta de publicidad, las quejas dicen que Yelp eliminó las reseñas positivas en la página de esa empresa, alegando que el sitio había actualizado su "algoritmo automatizado" para reflejar un sentido "más verdadero" de las revisiones generales.

Un denunciante alegó que el algoritmo de cambio de Yelp eliminó 42 de las 47 reseñas de una empresa. Otra queja dijo que la calificación de cuatro estrellas (de cinco) de una empresa se redujo a dos después de la eliminación de 11 críticas positivas.

Otras quejas a la FTC criticaron la falta de responsabilidad de Yelp, tanto de la veracidad de sus reseñas como de la base de clientes potenciales de la empresa. Muchos dueños de negocios informaron a Yelp como intratable sobre la información incorrecta en su sitio. Una queja afirma que & ldquoYelp básicamente ha fabricado una ubicación comercial que no existe con mi nombre. & Rdquo Otra afirma, “Yelp.com muestra una reseña de mi empresa que no es mi empresa. Es de un nombre para el que nunca trabajé en una ciudad en la que nunca trabajé ".

Varios otros declararon que Yelp enumeró la dirección de su casa en lugar de la dirección de su oficina, y que Yelp se negó a escuchar sus preocupaciones sobre la privacidad. Muchos dueños de negocios se quejaron de que perdieron el negocio porque Yelp indicó erróneamente que su negocio estaba cerrado y se negó a corregir el error. Los misteriosos movimientos del algoritmo voluble de Yelp llevaron a una situación extraña, en la que "Yelp dijo que [un] negocio se cerró y abrió una nueva cuenta para el mismo negocio llena solo de críticas negativas".

Los denunciantes también alegaron que Yelp se negó a eliminar o modificar las reseñas incluso cuando se pudiera verificar que una es ficticia. El propietario de un spa se quejó de que un crítico afirmó falsamente que los empleados la encerraron a la fuerza en el spa y que se vio obligada a llamar a la policía para pedir ayuda. El propietario del spa se quejó a la FTC de que enviaron a Yelp un informe policial de Phoenix que enumeraba las llamadas realizadas el día en que supuestamente ocurrió el confinamiento ilegal para demostrar que la policía nunca había sido llamada al spa. Yelp, según los informes, se negó a responder a las quejas del propietario del spa y la reseña permaneció en el sitio.

Otros propietarios de negocios tenían preocupaciones más abstractas sobre Yelp. Una queja plantea la posibilidad de que Yelp infrinja las regulaciones de la FTC sobre anuncios testimoniales y respaldos, que establecen que cualquier conflicto de intereses debe declararse explícitamente, ya que Yelp paga a los revisores frecuentes de forma indirecta a través de alimentos y bebidas gratis en las reuniones organizadas por la empresa. Otros se quejaron de que el virtual encogimiento de hombros de Yelp ante la veracidad de las reseñas de sus usuarios invitaba a la extorsión por productos o servicios gratuitos por parte de clientes malintencionados, ya que cualquier posible aprovechador rechazado puede publicar una reseña negativa no verificada contra la empresa como represalia.

El texto de las quejas se ha incorporado a continuación, y el comunicado completo puede aparecer en rojo en la página de solicitud.


¿Son las píldoras de frutas y verduras de Balance of Nature tan efectivas como dicen?

A: Anteriormente intervine sobre este tema en un artículo de un boletín titulado "¿Son las píldoras de frutas y verduras realmente tan efectivas como afirman?" Allí, escribí:

“Las investigaciones indican que los beneficios de las frutas y verduras enteras no se pueden destilar en una pastilla. Muchos de los efectos sobre la salud pueden estar mediados por el impacto de porciones sustanciales de fibras saludables y fitoquímicos asociados en el fomento de un microbioma intestinal favorable, lo que afecta el metabolismo, la inmunidad e incluso el estado de ánimo ".

Subrayando este mensaje, una revisión reciente en el Revista estadounidense de nutrición clínica estados:

“La pregunta clave es si un fitoquímico purificado tiene el mismo beneficio para la salud que el alimento entero o la mezcla de alimentos en los que está presente el fitoquímico. . . Proponemos que los efectos aditivos y sinérgicos de los fitoquímicos en frutas y hortalizas son responsables de sus potentes actividades antioxidantes y anticancerígenas, y que el beneficio de una dieta rica en frutas y hortalizas se atribuye a la compleja mezcla de fitoquímicos presentes en alimentos integrales [énfasis añadido]."

En otras palabras, las píldoras no son equivalentes a productos reales.

Balance of Nature ha llevado a cabo una campaña de radio persuasiva con testimonios "populares" de personas con afecciones médicas aparentemente graves que reclaman alivio al tomar sus productos.

Hablando como médico nutricionista con más de 35 años de experiencia en el campo, encuentro estas afirmaciones muy inverosímiles.

Con un poco de investigación, puede descubrir algunos hechos desconcertantes sobre Balance of Nature.

"Truth in Advertising" se anuncia a sí misma como una organización de defensa del consumidor:

“Truth in Advertising, Inc. (TINA.org) es una organización sin fines de lucro 501 (c) (3) con sede en Madison, CT, cuya misión es ser el recurso en línea de referencia dedicado a capacitar a los consumidores para que se protejan a sí mismos y entre sí. contra la publicidad engañosa y el marketing engañoso. Nuestro objetivo es lograr nuestra misión a través del periodismo de investigación, la educación, la defensa y la promoción de la verdad en la publicidad. Estamos financiados de forma independiente y no aceptamos dinero publicitario para apoyar nuestro trabajo ". (Fuente)

En 2016, TINA informó: "Después de que dos lectores nos alertaron sobre las declaraciones de propiedades saludables de Balance of Nature, visitamos el sitio web de la compañía y encontramos una serie de testimonios que promocionan los suplementos como un tratamiento para todo, desde la calvicie hasta la diabetes y el cáncer en etapa avanzada".

Como resultado, TINA solicitó una respuesta de Balance of Nature. Al no recibir ninguno, elevaron su queja a la División Nacional de Publicidad (NAD), un consejo del Better Business Bureau (BBB), que a su vez remitió el asunto a la Comisión Federal de Comercio (FTC), la agencia de control del gobierno que supervisa la veracidad. de reclamos publicitarios.

Después de varios meses de retraso, la FTC informó cortésmente a la NAD que habían decidido "no recomendar acciones en este momento", citando, entre otras cosas, "la asignación de recursos y las prioridades de aplicación". En otras palabras, la FTC está tan obstaculizada por la escasez de fondos y de mano de obra que Balance of Nature es un pez demasiado pequeño para freír.

Pero un examen del sitio web de BBB revela que Balance of Nature se ha ganado una calificación de "D-menos". La mayoría de las 15 quejas enumeradas allí tenían que ver con nuevos pedidos automáticos que eran imposibles de cancelar. Un denunciante típico escribió:

“Hace tres meses también llamé y les dije que no enviaran más vitaminas. NO QUIERO & # 8217T Y NO & # 8217T QUIERO MÁS PRODUCTOS DE CUALQUIER TIPO !! ¡¡CERO NADA NADA !! "

El sitio web de una estación de radio que transmite anuncios de Balance of Nature describe al fundador, el Dr. Douglas Howard (que "estudió Homeopatía en Alemania, Quiropráctica en Estados Unidos y Medicina en Rusia"), revela que censura el uso de vitaminas y suplementos individuales. como "antinatural", una posición que me parece totalmente anticientífica. Él anima a las personas a "Ser realistas, con alimentos reales, ciencia real y nutrición real".


Las empresas amordazan las malas críticas de los consumidores con cláusulas de no menosprecio en los contratos

Cualquiera que haya hecho negocios con una empresa y haya sentido que el servicio o producto era deficiente puede sentirse obligado a informar a otros consumidores con una revisión en línea.

Pasa todo el tiempo. Los sitios web basados ​​en reseñas, como Yelp, están en todas partes, lo que brinda a los consumidores la oportunidad de revelar públicamente sus experiencias con las empresas. Pero ahora se aplican algunos consejos: ten cuidado con los malos críticos.

Cada vez más empresas están deslizando cláusulas de desprestigio, cláusulas de desprestigio o cláusulas de desprestigio, en la letra pequeña de los contratos de servicios o productos.

La oficina de Better Business Bureau que presta servicios en el área de San Antonio recientemente compartió un ejemplo.

Una pareja de Plano publicó recientemente una crítica negativa en Yelp sobre una empresa de Dallas llamada Prestigious Pets. La compañía respondió con una demanda en busca de hasta $ 1 millón en daños, diciendo que los comentarios violaban una cláusula de no menosprecio en su contrato.

Otro consumidor que se quejó en línea sobre una empresa de arrendamiento de la que estaba buscando alquilar recibió una carta de "demanda de remoción" que también amenazaba con emprender acciones legales.

En ambos casos, los consumidores no vieron la cláusula de no menosprecio en los contratos que habían firmado antes de publicar sus comentarios en línea.

Tales cláusulas a menudo aparecen en acuerdos de propiedad y servicios profesionales, pero no se limitan a ninguna industria específica, dijo el profesor emérito del Centro de Derecho de la Universidad de Houston, Richard Alderman, al Better Business Bureau.

"La amenaza de que si no quita esto, me debe $ 50,000 tiene una tendencia a funcionar", dijo Alderman en el informe de BBB.

La profesora de derecho de la Universidad St. Mary & rsquos, Ramona Lampley, dijo que las cláusulas de no menosprecio ponen un "frío" en la libertad de expresión de los consumidores.

"En mi opinión, ese es uno de los desarrollos más importantes del mercado de Internet, el poder de los consumidores para criticar, revisar y unirse a través del foro en línea", dijo. Ella apoya la legislación que anularía las cláusulas. & ldquoCalifornia aprobó una ley de este tipo en 2014, y creo que Texas debería hacer lo mismo. & rdquo

Si bien las cláusulas mordaza impiden que los consumidores publiquen información falsa, también evitan que los consumidores publiquen algo negativo, incluso si es cierto.

"Para mí, esa es una gran diferencia", dijo Lampley. & ldquoEs un intento de la empresa de silenciar el mercado de consumo. & rdquo

La Comisión Federal de Comercio comenzó a presentar quejas legales contra empresas con cláusulas de no menosprecio el año pasado. Se presentó una queja contra Roca Labs Nutraceutical USA Inc., con sede en Florida, y sus empresas relacionadas que comercializan suplementos para bajar de peso.

Cuando los consumidores se quejaron con críticas y testimonios negativos en línea, Roca Lab respondió con advertencias, amenazas y demandas basadas en la cláusula mordaza de la empresa y rsquos.

"Roca Labs tenía una relación de confrontación con la verdad", dijo Jessica Rich, directora de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC & rsquos, hace un año. & ldquoNo solo hicieron afirmaciones falsas o infundadas de pérdida de peso, sino que también intentaron intimidar a sus propios clientes para que no compartieran reseñas veraces y mdash y verdaderamente negativas & mdash de sus productos. & rdquo

Sorprendentemente, la FTC dijo que encontró en su investigación que los comercializadores de pérdida de peso compensaban a los usuarios por publicar críticas positivas, principalmente reduciendo el precio de los productos a la mitad.

& ldquoTodos dependemos de las opiniones de los consumidores & mdash positivas y negativas & mdash cuando estamos investigando una empresa. Para mí, si una empresa tiene un buen producto o servicio, no necesita una cláusula de no menosprecio. En cambio, querrían que se revisara su producto. Entonces, si veo una cláusula de no menosprecio en un acuerdo de compra o un acuerdo de servicios, para servicios dentales, por ejemplo, llevaría mi negocio a otra parte ”, dijo Lampley.

Algún día podría llegar una ley federal que prohíba las cláusulas mordaza. El Senado de los Estados Unidos aprobó una Ley de Libertad de Revisión del Consumidor en diciembre pasado. La Cámara de los Estados Unidos aprobó una Ley de Equidad de Revisión del Consumidor similar el 12 de septiembre. Queda por ver la aprobación final.

Las empresas acreditadas por el Better Business Bureau no pueden utilizar cláusulas de no menosprecio. La organización aconseja a los consumidores que estén atentos a tales cláusulas en los contratos. Si encuentran las cláusulas, los consumidores pueden preguntar a las empresas por qué están ahí y si pueden eliminarse.